自闭症患者在增多?
美国男童自闭症发病率是女童5倍
美国男童自闭症发病率是女童5倍
美国疾病控制和预防中心根据一项3月29日发表的来自14个州的数据调查研究结果估计,在美国88个孩子中就有1个孩子被诊断为自闭症。男孩患自闭症的几率为1/54,几乎是女孩患病的5倍。患自闭症孩子的数量从阿拉巴马州的1/120到犹他州的1/47。增长最大的是西班牙及黑人孩子。该研究还显示在3岁时会有更多的孩子被诊断为自闭症,1994年出生孩子的发病率为12%而2000年出生孩子的发病率为增加到18%。CDC国家出生缺陷和发展障碍中心主任Coleen Boyle说:“不幸的是,该项研究中40%的孩子直到4岁才得到诊断。我们想努力改变这一现状。”
自闭症是在流行还是发病率稳定?
自闭症是在流行还是发病率稳定?
没人敢肯定自闭症的病因是什么,尽管目前看来,它与遗传和环境都有关系。也许是脑白质在出生后的前两年生长过快,致使神经网络紊乱,神经元之间的连接,也就是突触,有可能无法正常发挥功能。或许还有其他相关的生理过程:在不同的自闭症患者中,会出现癫痫、消化问题、免疫或激素失调、线粒体功能障碍等各种问题。瑞典哥德堡大学的儿童及青少年精神病学专家克里斯托弗·吉尔贝格(Christopher Gillberg)从70年代开始统计自闭症病例以来,他发现有很多东西都是一样的。他说:“我总觉得大肆宣传此病正在蔓延什么的不是很合适。”
增加的自闭症病例中有46%无法解释
增加的自闭症病例中有46%无法解释
很多人希望能在环境中找到些确凿的证据。彼得·贝尔曼(Peter Bearman)是美国哥伦比亚大学的一名社会学家,他正在研究的就是病例增长在多大程度上是由社会因素驱动的。他在加利福尼亚州分析了近500万份出生记录,以及20000份该州发展服务部的记录。通过把出生信息和具体的诊断内容联系起来,贝尔曼掌握了非常详细的人口资料,对自闭症患者的人生经历也有深入了解。结果,他得到了社会因素影响诊断的一些线索。不过,现在有很多研究人员认为,自闭症人数的增多至少有一部分确实是因为发病率升高,且是由环境中的某些因素所致。
自闭症:碎镜之谜
诸多理论试图解释自闭症症状
诸多理论试图解释自闭症症状
虽然自闭症主要的诊断特征是自我封闭、视线飘忽、语言表达能力差和不能换位思考,但其他鲜为人知的特征同样十分明显,比如患者理解能力低下,只能按字面意思理解隐喻;在模仿他人动作时也显得非常吃力。他们常将注意力集中在事物的细枝末节上面,却忽视了周围环境的主要方面,尤其是他们的社会环境。孩子是如何模仿父母说话呢?孩子大脑的颞叶听觉中心先将声音信号收集来,然后经过大脑的处理,在运动皮层将声音信号转变为语言输出信号。虽然仍未知晓镜像神经元是否直接参与其中,但是的确有一些类似过程发生。
自闭症与抑制的梳形节律(Mu 波)
为了在自闭患者脑部找到镜像神经元功能失常的证据,我们需要一种方法用以监测神经元的活动,但是在脑部插入电极是万万不能的,这就要求我们必须另辟蹊径。后来我们发现,可以使用脑电图(EEG)来分析儿童的脑电波。半个世纪以来,科学家们了解到每当人们做随意肌运动时,比如捏紧拳头、松开拳头,脑电图的核心组成部分的梳形节律(Mu 波)都会受到抑制。有趣的是,当人们看到别人做同样的动作时,这种节律也会受阻。因此我们认为检测梳形节律的抑制情况是一个探测镜像神经元活性的好办法。
自闭症诊断和治愈的新曙光
采用生物反馈法来治疗或是减轻自闭症状,也许更让人心动。医生可以在患者面前安置显示屏,直接在上面显示监测到的M u波。如果患者的镜像神经元功能只是暂时处于休眠状态,而不是彻底丧失,那么经过视觉反馈、反复尝试和不断摸索后,就可以让他逐渐学会抑制Mu波,这样就可能恢复镜像神经元的功能。不过,生物反馈法只是行为疗法的有益补充,并不能完全代替行为疗法。但是自闭症还有一些症状,比如身体前后摇晃、眼神恍惚以及对某种声音极度敏感、厌恶,无法用镜像神经元假说解释,因此上述疗法只能缓解部分症状。
研究者发现自闭症遗传秘密
如果你向迈克尔·威格勒(H1chael wigler)请教有关自闭症遗传学的问题,他一定会告诉你,那些判定家族遗传突变位点的经典遗传学方法根本不起作用。虽然多数科学家认为,环境因素与疾病发作之间存在重要联系,但自闭症却有着明显的遗传性。如果同卵双胞胎中有一人患有自闭症,那么另一人患此病的几率将高达70%,几乎是异卵双胞胎和普通兄弟姐妹患病概率的10倍。对于美国长岛冷泉港实验室的遗传学专家威格勒而言,解开自闭症遗传之谜的关键,就在于自发突变,也就是那些发生于亲本生殖细胞,并遗传给子代的异常基因变化。
大脑中的魔镜:镜像神经元
看到别人因痛苦而扭曲的脸,是不是感到浑身发麻?瞥到对方一个细小的动作、一个一瞬即逝的表情,就能大概猜出对方的意图,这是为什么?谁赋予了我们这样的能力,心理因素、逻辑思维还是人生经验?科学家用实验揭开了真相:一切皆因镜像神经元,它就像大脑里的魔镜,能照出别人的思想、感受与动机。有了镜像神经元的这种特性,个体就可以不假思索作出基本动作,在看到这些动作时,也能迅速理解,而不需要复杂的推理过程。约翰之所以能够领会玛丽的行为,是因为这些动作不仅发生在他眼前,而且也在他的大脑中进行着。
向自闭症开战
美国国立自闭症数据库组织建立了迄今最大规模研究数据库
美国国立自闭症数据库组织建立了迄今最大规模研究数据库
NDAR是在美国国立卫生院的支持下建立的。AGRE是一项让自闭症患者开口说话计划。NDAR的目标是在一个广阔的平台上建立数据共享与科学协作机制,这将为自闭症的研究者提供一个共享的通用的平台,从而有助于加快科学研究的步伐。基于建设一个联合型的资源库,NDAR将整合和规范来自各个公共和私人自闭症数据库的数据,工具和计算方法。从而只要通过NDAR,研究者们就能够同时获得这些来自不同数据库的资源,还能添加他们自己的研究数据或者评价那些已经出版的期刊上的数据,此外还有很多别的用处。
罗氏在欧洲发起自闭症药物研发联盟
一项由罗氏和其他制药公司发起的,在全欧洲范围内致力于自闭症谱系障碍研究的的医药联盟,出资38.7百万美元资助一个任重而道远的五年项目,以期寻找到新的诊断和治疗方法。有意思的是,罗氏发起该联盟的原因是由于它有一个相对比较有针对性的对阿尔茨海默氏症的研究焦点。两年前,这家瑞士制药公司曾对一种用来治疗脆性X综合征的药物进行II期研究,脆性X综合征是一种罕见的遗传性疾病,一直以来被认为是引发自闭症的最常见的原因。根据公司官网所称,公司有更多治疗一些神经系统疾病的药物正在研发生产。
 

自闭症是近几年才被人们正视的一个病种,过去就有,但发病率似乎越来越高。实际上,发病率的增高更多是因为诊断方法的完善和大众相关意识普及。自闭症的研究还在路上,相关的治疗方法依然如彼岸之花。不过,在第五个世界自闭症日到来之际,我们可以做到的是,关注关心关照那些被自闭症阴影笼罩下的雨人们。

>>参与丁香客微话题讨论:尘封的心灵

网友评论
 
 
回顶部