百亿蛋糕与千万俱乐部--丁香观察
NSFC:百亿大蛋糕与千万俱乐部
25年前,在“向科学进军”的号角声中,国家自然科学基金(以下简称NSFC)成立了。按照官方的说法,设立NSFC的初衷是为了推进科技资源的优化配置,将平等竞争和激励创新的机制引入基础研究,同时能够尊重科学家的主体地位和首创精神,推进科学民主管理。
如今,NSFC每年向基础研究领域投入的金额已经高达百亿之巨。虽然仍有种种不如人意的地方,但它以相对更高的公平性成为普通学者可以凭借自身实力公开争取到的国家级项目,因而在学界树立了良好的口碑。利用丁香园开发的NSFC查询平台,我们挖掘到了一些有趣的数据,据此制成专题与诸位共飨。
蛋糕个头连年增长,2011年铁定超百亿
2010年NSFC资助金额涨幅超30%
NSFC萌芽于1978年那个“科学的春天”。在举国思变图强的感召下,89位科学家致函中共中央和国务院,建议设立面向全国的自然科学基金。1986年2月14日,国务院发出《关于成立国家自然科学基金委员会的通知》,国家自然科学基金委员会在原中国科学院基金局的基础上正式诞生,并成为国务院直属事业单位。
从1986到2010这25年间,除少数几个年份外,NSFC的资助总金额、资助项目数以及单项平均金额基本呈上升态势。其中金额涨幅最大的是2002年,高达46%,其次是2010年,涨幅为30%。在政府财政收入连年大幅上升的背景下,可以非常肯定地说,2011年超100亿几无悬念。展望未来,如果2012不是《2012》的话,相信这样的上升势头会继续下去(查看详图)。
美国对基础研究支持力度同样很大
为了和先进国家的类似机构有所对比,我们搜集了美国国立卫生研究院(NIH)和美国国家科学基金会(NSF)创立以来的历年预算数据(查看详图)。
前者是世界上从事生命科学研究最重要的机构之一,共拥有 27 个研究所及研究中心。另外,它还通过各种资助方式和研究基金支持各大学、医学院校、医院等的非政府科学家及其他国内外研究机构的研究工作。后者是美国独立的联邦机构,任务是通过对基础研究计划的资助,改进科学教育,发展科学信息和增进国际科学合作等办法促进美国科学的发展。
你一刀我一刀,大家都来分蛋糕
十姐妹与一巨头切掉了蛋糕的四成
相对于所谓大牛才能染指的863、973等项目,NSFC广受好评的重要因素之一就是因为它相对较为独立、所受行政干扰较少、评审较为公正。与科技部先立计划的立项方式不一样,NSFC采取的是自下而上的模式,由科研人员自主申报,再进行评审立项,鼓励自由探索。
根据我们的统计,1986年以来,NSFC共资助了191259个项目,累计金额达到了503个亿。这笔钱看起来是一个天文数字,不过面对汹涌的申请热潮,仍不免有僧多粥少之感。近年来,NSFC的获准率一直在25%附近上下徘徊。这其中,十姐妹与一巨头就占据了四成。这里的十姐妹是我们为获取NSFC资助最多的前10所大学起的昵称,而一巨头自然就是涵盖多家科研院所的中国科学院了(查看详图)。
医学生命口的千万俱乐部
一些科学家由于在相关领域的杰出贡献,获得了NSFC的连续支持,我们统计了医学科学与生命科学领域获资助金额超过1000万的科学家及其所在的单位,并借助美国Thomson Scientific公司研发的Web of Science数据库的相应功能,用H指数对这些科学家的贡献进行了衡量(查看详图)。

需要说明的是,一些涉及保密性质研究的科学家不大可能大量发表学术论文,因此用H指数来评价他们的学术产出基本不适用,而一些老科学家在接受教育时掌握的第一外语通常是俄语,这也限制了他们的SCI文章数量。另外,在Web of Science中搜索时,搜索语法要求的姓名缩写格式很容易增加重名的几率,我们在查询时虽已尽力避免,但仍不能排除结果有可能受到影响。
医学生命口获资助已超170亿
自打NSFC诞生伊始,它对医学科学和生命科学领域的研究就给予了极大的支持。截至2010年,医学科学部共获批31760项,金额共计773755.1万元。生命科学部共获批36783项,金额共计937338.32万元。随着NSFC年度预算的增多,生命医学口获支持力度也愈来愈大。 生命科学部与医学科学部不但在总项目数和总金额数占据了相当的比例,其近年来这一比例还有日渐提高的趋势。这不仅反映了国家对医学和生命科学研究和创新能力的重视,对于从事这两个领域研究和实践工作的丁香园站友而言,无疑也是一个好消息(查看详图)。
结语
提到中国科研经费的分配体制,诟病之声一直不绝于耳。不少海内外科学家纷纷在《自然》、《科学》等著名杂志上就这一问题秉笔直书。为了更好地适应新形势的需要,声誉颇隆的NSFC仍在不停的改革当中。据江湖传闻,除了总经费依旧持续增长之外,NSFC单个项目的资助额度将上升到60-80万元,普通项目的执行期将从目前的3年增加到4年,在管理方式上会参照重点项目,即每个人的在研项目将从目前的2项减为1项,一个项目完成后才能申请下一个。面对这些变化,大家准备好了吗?